Cogeneración para las tecnologías de la información

El centro de datos de Axtel, Alestra Green Data Center en Querétaro, es el primero en el continente que funciona a través de un sistema de cogeneración para el autoabasto de energía eléctrica. Su diseño modular, estético y funcional permite un crecimiento escalonado y seguro, así como una operación a la par de las tendencias globales

Por Irayda Rodríguez / Fotografías cortesía de Alestra

Alrededor del mundo, los data centers están renovando los mecanismos para autoabastecerse de energía, a fin de salvaguardar la continuidad de sus operaciones. Muchos de ellos están comprometidos con el uso de fuentes limpias, por lo que han adoptado diversos modelos para autogenerar sus propios recursos y mantener el funcionamiento de su infraestructura digital en óptimas condiciones.

En el caso de los centros de datos Alestra, la marca empresarial de Axtel que ofrece soluciones de Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) para empresas y gobierno, el compromiso consiste en evitar la interrupción de las actividades de negocios de sus clientes, a través de mejores prácticas en seguridad, redundancia en energía y climatización.

En febrero de 2014 fue inaugurado el primer Alestra Green Data Center, en Querétaro, el cual alcanzó en tan sólo dos años el potencial de clientes que tenía establecido la compañía.

Un año más tarde, en diciembre de 2015, inició la construcción de su segundo data center en esta misma entidad, con una inversión aproximada de 800 millones de pesos. Su apertura fue en julio de 2017 y, como asegura Héctor Sánchez, gerente de Ingeniería de Misión Crítica de Axtel, esta edificación fue desarrollada sobre los tres pilares de la compañía: calidad, innovación y cuidado del medio ambiente.

Según la definición de ICREA, un edificio sustentable es aquel que se construye con materiales, procedimientos, prácticas y recursos respetuosos con el medio ambiente, desde la planeación, diseño y ubicación, hasta la construcción y operación.

De carácter sustentable
Este centro de datos destaca por las siguientes cualidades:

  • Conjunta la robustez y seguridad de un centro de misión crítica con la estética y funcionalidad de un edificio moderno. Su diseño modular permite un crecimiento escalonado y seguro, de acuerdo con las necesidades propias del servicio o de los clientes
  • Ubicado en una zona industrial y alejada de viviendas, disminuye el impacto social ocasionado por su construcción y operación. Está situado en un área de baja temperatura ambiente promedio, con ello se incrementa la eficiencia de los equipos de aire acondicionado y se reduce la ganancia de calor del exterior
  • Diseño óptimo para el aprovechamiento de la superficie; el terreno en desnivel facilitó la construcción de un sótano que alberga la infraestructura y reduce el movimiento de tierra o requerimiento de relleno
  • Selección de equipos de infraestructura de menores dimensiones, pero con la misma capacidad
  • Operación con transformadores reductores de voltaje tipo seco encapsulado, que ofrecen mayor seguridad y menor riesgo ante incendio, además de que no generan residuos tóxicos al no contar con aceite Cuenta con sistemas de climatización que operan con refrigerante ecológico, equipos de expansión directa y unidades enfriadoras de agua (chillers), los cuales operan con refrigerantes 410-A y 134-A, respectivamente
  • Infraestructura HVAC de alta eficiencia como sistemas de aire acondicionado con ventiladores EC FAN y válvulas de expansión electrónicas, así como chillers con compresores ahorradores de energía. Por su parte, los sistemas de acondicionamiento ambiental para oficinas están provistos de economizadores tipo free cooling directo
  • Los sistemas de bombeo de agua poseen motores de velocidad variable, mientras que las torres de enfriamiento del tipo híbridas funcionan con ventiladores EC FAN, lo que se traduce en un menor consumo de agua en operación y durante el mantenimiento preventivo. Asimismo, ofrecen una reducción en el consumo de energía eléctrica
  • El data center integra una planta para la recolección y tratamiento de aguas residuales para abastecer a los sanitarios; el resto se destina para riego de áreas verdes
  • Su sistema contra incendio utiliza un agente extintor limpio (NOVEC) que no daña la capa de ozono

Debido a la eficiencia de sus equipos y el uso racional de la energía para las operaciones digitales, el ICREA le otorgó la distinción Sello Verde

Autoabasto de energía eléctrica
Luis Arizpe, gerente de operación de Misión Crítica de Axtel, detalla que con el sistema de cogeneración conformado por dos motores de 2.2 MW cada uno, generan energía eléctrica propia para abastecer a los dos data center. “Toda la instalación eléctrica es muy robusta y redundante. Además del sistema de cogeneración tenemos doble acometida de CFE y varias plantas de emergencia como respaldo. Prácticamente contamos con tres fuentes de energía para los siete data halls”, explica. A su vez, para la electricidad que se utiliza en las oficinas generales del data center, se aprovechó el techo de un estacionamiento para colocar un sistema de paneles solares con una capacidad de 40 kW. “Si el edificio está apagado, la electricidad se usa para los contactos y para operaciones no críticas del área de oficinas”, puntualiza Héctor Sánchez.

Debido a la eficiencia de sus equipos y el uso racional de la energía para las operaciones digitales, el ICREA le otorgó la distinción Sello Verde

Pionero en certificados de calidad
Por su tecnología, procesos y sistemas de redundancia, en Alestra Green Data Center se convirtió en el primer centro de datos en México en cumplir con las máximas certificaciones del ICREA, el máximo organismo a nivel internacional para la regulación y certificación de centros de datos.

A esta distinción, se le agregó la certificación de Gobernabilidad por parte de esta institución, siendo el primero a nivel mundial en obtenerla. “Con esta certificación cumplimos con políticas, estándares, procesos y procedimientos requeridos para la operación de un centro de datos”, afirma Arizpe.

Asimismo, el ICREA le otorgó la distinción Sello Verde, debido a la eficiencia de sus equipos y el uso racional de la energía para las operaciones digitales, mientras que la certificación de Gobernabilidad reconoce a los sistemas de gestión para monitorear, evaluar y dirigir este centro de datos, apoyándose en políticas, estándares, procesos y procedimientos que permitan lograr los objetivos del negocio, determinados por el Consejo de Administración.

Finalmente, la Certificación CEEDA lo reconoce como el primer data center en toda Latinoamérica que utiliza un sistema de cogeneración de energía para producir electricidad, sin duda, una de las tendencias que está aumentando a nivel mundial.