Aluminio, la nueva era del cableado

El uso de aluminio en instalaciones de baja tensión cobra mayor fuerza, lo que genera expansión en las aplicaciones del metal, pues hasta ahora sólo se utilizaba en instalaciones de Media y alta tensión.

Desde que Michael Faraday inventara el generador eléctrico en 1831, el cobre se convirtió en un metal estratégico. Lo había sido en la prehistoria. Hoy, es el tercer metal más cotizado en el mundo y el mejor conductor de electricidad en cables e instalaciones eléctricas.

Por Andrea Rivera.

Pero el cobre es caro, pesado y su precio fluctúa con mucha rapidez en el mercado de valores internacional, casi siempre a la alza. A veces son los problemas mineros los que hacen escasear el metal, o la actual demanda de China, que importa casi 40 por ciento de la producción global –estimada en 2011 en 19 millones de toneladas, contrastadas con sólo el 10 por ciento que importa Estados Unidos–. Lo cierto es que, en el último lustro, su precio se ha incrementado de manera considerable y ya no resulta rentable, como el aluminio, que es menos costoso y posee las mismas excelentes propiedades eléctricas.

Sin embargo, todo lo anterior no es la razón principal para voltear a mirar el aluminio y utilizarlo en la fabricación de conductores eléctricos. El aluminio tiene por sí sólo sus propias cualidades. De ello nos habla el ingeniero Alejandro García Peña, director técnico de ventas de la empresa Alcan, para el Centro y Sureste de México, así como el ingeniero Gilberto Enríquez Harper, jefe de la Unidad de Ingeniería Especializada de la Comisión Federal de Electricidad (CFE).

El planteamiento principal se basa en saber si el uso de aluminio en instalaciones eléctricas puede ser visto como una tendencia mundial actual. En principio, ambos responden de manera afirmativa.

“En la actualidad se está utilizando el aluminio duro (AAC); En CFE utilizamos mayoritariamente el aluminio reforzado con acero, el ACSR. Es el más barato y tiene muy buenas propiedades eléctricas y mecánicas. El cobre es caro para nosotros y sólo se utiliza en áreas donde el ambiente es altamente corrosivo; por ejemplo, el aire cercano a plantas petroquímicas o en litorales. Pero se usa para distribución, no tanto para transmisión”, refiere el maestro Enríquez Harper, quien es miembro del Sistema Nacional de Investigadores.

Especialista en análisis de sistemas eléctricos, técnicas de altas tensiones, así como en protección y estabilidad de sistemas eléctricos, Harper señaló el uso de aluminio, sobre todo para instalaciones de media y alta tensión (comercios grandes, industria mediana, postes de luz). “En baja tensión se utiliza preferentemente cobre, porque tiene muy buenas propiedades, contra el aluminio que, a esta magnitud, sí resulta más caro debido a que presenta más pérdidas eléctricas. Ahora, en la distribución subterránea de media tensión, sobre todo lo que es el Centro Histórico, Las Lomas y toda esa zona, utilizamos cobre porque es más económico en cable subterráneo. A menos que se trate de distribución aérea en media tensión, ahí sí utilizamos ACSR”.

En alta tensión, el conductor preferentemente utilizado es ACSR, “por sus buenas propiedades eléctricas y buenas propiedades mecánicas”. Sin embargo, indica Harper, como el ACSR tiene alma de acero cubierto con aluminio, en los ambientes extremadamente corrosivos sólo se utiliza el aluminio. “También, digamos, la propiedad mecánica del ACSR se está logrando con el aluminio, que es lo que le daba ventaja a aquél. No se hacía porque el aluminio seguía siendo más caro, pero actualmente es ya competitivo en muchos casos”.

Una ventaja más del aluminio es su mejor grado de conductividad. De acuerdo con Harper, “el aluminio conduce mayor potencia eléctrica que el ACSR. Desde este punto de vista, en México sí se está usando más el aluminio en estas aplicaciones,desde hace unos cuatro años, de forma ya no tan experimental, como sucedía hace unos ocho años”.

Con vasta experiencia en el manejo de conductores eléctricos de aluminio, el ingeniero Alejandro García ratifica un mayor uso de aluminio en media y alta tensión, pero añade también que la tendencia está abarcando ahora instalaciones de baja tensión (edificios de oficinas, hospitales, universidades, un centro comercial, bajo un ambiente convencional en el que todos vivimos).

“El aluminio como conductor se ha usado muchísimo más en media y alta tensión. La media comienza en 4 mil 165 volts, que se usa en las calles y en las carreteras para distribución o para transmisión; quitando esto, en lo que se ha comenzado a utilizar –y lo digo entre comillas, porque hace prácticamente 30 años que se usa de manera firme en Estados Unidos y un poco más de 15 años aquí en México– es como conductores de aluminio aislados, cables de aluminio para instalaciones de baja tensión”.

El ingeniero García explica que en nuestro país los contactos y la iluminación son de 127 volts; en la industria se llega hasta 480, esto es “en la distribución interna de un edificio de oficinas, departamentos o de un centro comercial. El total es de 220, 440, 480; ésa es la baja tensión. Esto sería donde se ha “comenzado” a usar el aluminio para instalaciones eléctricas. Hay una tendencia muy clara, no es temporal y creo que es ya permanente”.

“Por supuesto –dice–, no se va a erradicar el cobre, no va a desaparecer, a menos que se volviera un metal tan precioso como la plata, que es mejor conductor. Pero, ¿quién va a poner conductores de plata? Ahora, el alto costo que ha venido mostrando el cobre, drástico de 2006 a la fecha, ha permitido que el aluminio entre de manera natural porque es buen conductor, es más barato, muy manejable, no se oxida y, finalmente, rinde una operación tan buena como el cobre”.

En cuanto al costo de adquisición, puntualiza que, a calibres eléctricamente equivalentes, el aluminio es más barato que el cobre, aunque también advierte que “es un poco arriesgado hablar de costos, mencionar de manera categórica porcentajes y cifras exactas, porque depende del tipo de aluminio y de cobre que vayamos a comparar; pero eso es otro aspecto. En mi opinión, sí es una tendencia el que se esté utilizando –y crece esa utilización– el conductor de aluminio en baja tensión, que es el mercado en el que me encuentro”.

¿Cómo argumentar la tendencia? “Ya que el cobre fue primer conductor eléctrico que el aluminio, se ha tomado como patrón de comparación; por tradición y costumbre siempre lo que viene primero se vuelve el paradigma. Mi primer trabajo formal y serio fue tendiendo líneas de transmisión rural en la Comarca Lagunera para electrificar ranchos. El conductor que se usaba desde entonces era aluminio. Jamás he tenido dudas de las bondades del aluminio”, acota el ingeniero de Alcan.

Tanto el cobre como el aluminio, asegura, son materiales que, usados adecuadamente, brindan muy buen servicio y, particularmente, el aluminio opera perfectamente, “siempre y cuando se hagan las cosas bien”.
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14 comentarios

  1. SERGIO
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    es muy buena informacion, sobre los conductores de aluminio y sus ventajas q tiene; solo tengo una duda, cuando comprede a la baja, media y alta tencion. En cunato a los vontajes

  2. salvador
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    hasta hoy dia supe que existe el cable de aluminio para las instalaciones electricas. actualmente necesito instalar el cableado electrico en un inmueble que adquiri; quiero saber que tan viable es usar el aluminio y si esto afectara de alguna manera el uso de los aparatos electrodomesticos. necesito comprar cable calibre 8 y 12 (cobre). seria el mismo calibre en aluminio o tengo que aumentar el calibre para no perder voltaje? gracias.

    • GUSTAVO LUNA
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      Salvador, derivado de la caída de tensión al utilizar aluminio deberás aumentar 2 calibres. Pro norma se fabrica a partir del calibre 6 AWG

  3. ARMANDO
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    Mi estimado Salvador;
    Actualmente existe el ALUCOBRE, este conductor es aluminio bañado de cobre lo cual permite ser ux excelente conductor así que a este baño no permite la oxidación del cable y ya esta en el mercado, nosotros vendemos este producto para que te des una idea el precio del #12 es de $ 400.00 el rollo de 100 mts. Saludos

  4. marvin trana
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    El aluminio es mas suave a la hora de darle el troque en el breaker se

    pachurra mucho el cable . Tende a quebrase

  5. jose
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    en realidad tengo la misma duda ue salvador creo que tengo la respuesta pero me gustaria escucharla de uds se maneja el mismo calibre o se tiene que aumenar el calibre al usar aluminio?

  6. jorge
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    NO VOY NI A FAVOR NI ENCONTRA DE LAS MEJORAS DE LA CFC, PERO ALGO SI ESTOY SEGURO, POR QUE HASTA AHORA LOS ING, DECIDIERON METER EL ALUMINIO, DIRAN ELLOS POR EL COSTO, PERO ALGO SI NOS HAN ENSEÑADO LA HISTORIA, SI NO USARON ALUMINIO ANTES, ERA POR ALGO, PERO TODO ESTO ES COMERCIAL, AHORA EN EL MERCADO HABRA CABLES, DE ALUMINIO, O CABLES DE COBRE CON BAÑO DE ALUMINIO, PERO QUIEN SE BENEFICIA CON ESTOS NUEVOS PRODUCTOS, REALMENTE HAY ALGO TURBIO EN TODO ESTO, Y AHI TAMBIEN ENTRAN LAS TELECOMUNICACIONES, EN CONCLUSION LE DAN PREFERENCIAS A EMPRESAS PRIUVADAS. O QUE NO.

  7. Tempel
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    Hola:
    Yo voy a hacer la instalación de mi piso en obras, tengo cajas de hilo de aluminio aislado como el hilo de cobre normal de instalaciones convencionales, me interesa montar la instalación con el aluminio o comprar cobre?

  8. Manuel
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    Estoy por poner la instalacion electrica en una casa nueva en el Estado de Mexico, la cual está a 225 metros de la toma de CFE. El consumo maximo será de aprox. 6 Kwatts. Una parte del cableado desde los medidoreshasta la casa será aereo y otra subterraneo en tubo de PVC de 2″. La instalacion en la casa esta dividida en dos partes para meter dos fases (220 volts).que tipo de cable y de que calibre debo de usar? Tengo disponible 200 metros de cable de cobre calibre 6 y 200 de calibre 6 de alumino. Puedo usar estos como cable neutro de retorno, o que cable debo comprar para el neutro? Gracias de antemano

  9. Francisco rivera
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    Buenas noches a todos yo compré un cable de la marca KEER calibre 12 un solo polo este es de alumicobre me explicaban y mostraron la tabla de la resistencia de AMPERS y VOLTAJE máximo en el que opera, si cumple con lo mismo que el cobre la caída de tensión es la misma que un cable de cobre normal.
    Por lo cual me dejó muy tranquilo esta marca se las recomiendo mucho ya cambie toda mi instalación y no he tenido ningún problema.

    • iván hernandez
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      pues cuidado con las certificaciones que te presneten…es más parece que muchos que manejan aluminio cobre no cuentan con certificados.

      pocos son los que cuentan, y eso con organismos extranjeros.

  10. miguel sanchez
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    Plata, aluminio, cobre, acero, oro, platino, niquel, cromo, tungsteno, etc. Todos ellos se usan en el mundo eléctrico desde hace muchos años. Algunos desde que se identificó a la electricidad asociado a los metales.

    El oro es usado por mucho en la microelectrónica. Es maleable y excelente conductor eléctrico. Pero oro es oro .. y cuesta…

    La plata es el segundo metal usado en aplicaciones especiales. Quien no ha visto contactos cubiertos con plata para mejorar la conducción…pero cuesta.

    El cobre durante muchos años se ha usado para las conexiones eléctricas, hace muchos años fue el de elección; fácil de obtener barato, excelente conducto, puede alearse para ser rígido o duro, si es de fácil corrosión; pero era tan barato que nadie se preocupaba….era barato relativamente hablando..

    el aluminio es excelente conductor, casi como el cobre, pero antes era de mayor valor relativo. Ahora el conductor equivalente (en uso eléctrico) cuesta como el cobre, pero es muchísimo mas liviano. Lo hace ideal para tendido aéreos, donde ha sido el rey durante décadas.

  11. Maria Del Socorro Carvajal
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    Quiero saber por favor si se puede instalar estos alambrados de pua sobre el techo de mi casa, si hay que sacar un premiso? o que debo hacer? necesito hacer segura mi casa. Afectarán los alambrados de pua electricos mi salud?

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